一位马克思主义史学家的百年人生

10月1日(2012年)是一个特别的日子。在中国,人们喧闹地享受国庆长假;在英国,一位知名史学家走完了他的世纪人生。

这位英国史学家名叫艾瑞克•霍布斯鲍姆(Eric Hobsbawm)。但在提起他的时候,人们习惯于在其名字前加上“马克思主义史学家”这样的定语。用意很简单,就是想提醒世人注意:他是一位左派、一位共产主义者、一位马克思主义者。

霍布斯鲍姆的95年人生很坎坷,也很复杂。但他给自己的自传取名为《妙趣横生人生》。从下面的简单履历中,不难看出他的一生的确很有趣。

1917年6月9日,霍布斯鲍姆出生于埃及名城亚历山大,比1917年11月7日的俄国“十月革命”“早生”近5个月;他死于2012年10月1日,比共产主义在俄罗斯“多活”了20多年。

1932年,霍布斯鲍姆在德国柏林上中学时成了一名共产主义者,德国当时盛行的是希特勒的纳粹主义。对于热衷政治的犹太人霍布斯鲍姆来说,在反对纳粹主义的情况下,他似乎只能选择共产主义。

1936年,霍布斯鲍姆在英国剑桥大学读书时加入了英国共产党,成为一名年轻的共产党员。

1956年是对霍布斯鲍姆共产主义信仰的“大考年”。这一年,苏共总书记赫鲁晓夫揭批了斯大林的重大过错;这一年,苏联坦克开进了匈牙利。这些事件证明,霍布斯鲍姆“拥抱”斯大林主义“是一出滑稽剧”。霍布斯鲍姆的许多知识界朋友因此脱离了共产党,但他坚持了下来。与以前不同的是,他不再支持苏联式的社会主义。

1991年,苏联解体,共产党在俄罗斯失去了执政地位。但霍布斯鲍姆依然相信共产主义。同一年,英国共产党也解散了,但他声称不放弃共产党员身份。有人问为什么,他给出的答案是,他那一代人相信“十月革命”能给世界带来希望;现在,他不能背叛那场革命和参加那场革命的革命者。

2007年,在他90岁生日的聚会上,朋友们取笑他是“最后一位活着的共产主义者”、“矢志不移的马克思主义史学家”。

霍布斯鲍姆一生著作等身,但其中最著名的是“年代四部曲”——《革命的年代》、《资本的年代》、《帝国的年代》和《极端的年代》。这四部书内容的时间跨度近200年,从1789年的法国大革命,一直讲到1991年的苏联解体。

因为善于概括时代特征,一家美国媒体2012年5月采访霍布斯鲍姆时问他,目前的世界处于什么时代?他没有正面回答:“当然,我们没有进入和平时代。这是一个问题非常多的时代,没人能说清将会发生什么。”

霍布斯鲍姆也是一位有争议的人物。一位现在红得发紫的哈佛大学历史学教授认为,他是20世纪最好的历史学家之一。而曾在1969年出版了《匈牙利革命》一书的英国评论家大卫•普莱斯-琼斯则认为,他对共产主义的支持影响了他的“专业判断力”。

欧洲议会主席马丁•舒尔茨说:“他是一位拥有特别品质和特别判断力的人。他的著作影响了我们所处的时代。”

霍布斯鲍姆在中国也相当受关注,在他出版的30多部著作中,有10多部被译成了中文。

马克思曾说过一句名言:“哲学家们只是用不同的方式解释世界,问题在于改变世界。”这句话似乎给霍布斯鲍姆留下了极其深刻的印象,因为他在2011年出版最后一部书时,书名就是《怎样改变世界:马克思与马克思主义的故事》。

(原文见http://zqb.cyol.com/html/2012-10/08/nw.D110000zgqnb_20121008_2-04.htm