是谁最早发现了美洲 (上)

人人峡谷
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雷克雅未克港湾

雷克雅未克港湾

穿行火山岩

穿行火山岩

埃里克松雕像

埃里克松雕像

 

如果向普通民众提个问题:谁最早发现了美洲?

哥伦布!这很可能是多数人,或者说绝大多数人脱口而出的答案。原因不难理解,因为教科书通常告诉我们的故事是,哥伦布1492年发现了新大陆(美洲)。他本来要去印度,半路上却无意中撞上了美洲。滑稽可笑的是,哥伦布至死都认为他到达的是印度而不是美洲。他还给美洲的原住民取了一个与他们不相干的名字——印第安人。但实际上,哥伦布称呼这些土著人为印度人,只是为区分印度的印度人,译成汉语时使用了印第安人。

用不着历史学、考古学、人类学,亦或其他这个学那个学的复杂学问,仅凭简单的逻辑常识即可断定,“哥伦布发现新大陆”这一命题是站不住脚的。因为显而易见,印第安人肯定比哥伦布到达美洲的时间早。换个角度讲,是印第安人守株待兔发现了哥伦布。
那么,印第安人又是什么时候到达美洲的呢?

对于这个问题,学术界至今争来争去,尚无定论。一些考古学家认为,大约在1.2万年前,生活在亚洲东部的人出门打猎觅食,追着动物的足迹,从西伯利亚穿越白令海峡,稀里糊涂地跑到了今天属于美国的阿拉斯加;而另一些考古学家则认为,欧洲人在1.9~2.6万年之间,便横跨北大西洋厚厚的冰层到达了美洲(美国弗吉尼亚)。不管哪一种说法,都能说明一件事情——印第安人比哥伦布到达美洲的时间早多了。

不同的是,这些先期到达美洲的亚洲人或者欧洲人,后来都变成了印第安人,是没名没姓的“考古学群体”,而哥伦布却是一个有血有肉、姓名齐全的个体。那么,接下来的问题是,在有名有姓的个人中,又有谁早于哥伦布到达了美洲呢?对于我来说,在冰岛找到了答案。

(原文见 http://zqb.cyol.com/html/2013-08/02/nw.D110000zgqnb_20130802_1-12.htm

是谁最早发现了美洲 (上)》上有2条评论

    1. 马光

      “发现”这个词本身就有问题,带有浓厚的欧洲中心论色彩,现在学界已经尽量避免这类词语的使用了。就像“远东”等问题一样,改称“东亚”代之。
      史前史,一直都是在推测。也有人说中国史前就到过美洲,考古上似乎也有依据。各有各的道理,很难讲清,或许永远也讲不清——除非未来有超乎目前人类想象的科技出现。
      最后说一句:千万不要低估古人航海与远足的能力!

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